Geen vredestichter is zonder tegensprekers

Hugo de Groot, geleerde, staatsman, verguisd verzoener

Henk Nellen

De boekenkist waarin Hugo de Groot (Grotius, 1583-1645) uit Loevestein ontsnapte is spoorloos verdwenen. Dat geldt niet voor zijn intellectuele nalatenschap. Hij was historicus, Neolatijns dichter, briefschrijver, polemist, propagandist, theoloog, vredesapostel en, niet te vergeten, familieman.
Gedurende zijn loopbaan hoopte het beschreven papier zich op. Veel ging verloren, maar het restant voedt nog steeds een internationale discussie. Deze beknopte biografie benut zijn ongeveer 7500 bewaard gebleven brieven.
Nellen beschrijft een markante zeventiende-eeuwse staatsman-intellectueel en presenteert een mens van vlees en bloed, die zijn idee├źn voor verbetering van onze woelige, verdorven wereld vurig bepleitte.